Nova Zelândia

Covid-19: O que sabemos sobre o vírus em crianças

Uma das maiores preocupações atuais é a atuação e disseminação do vírus em crianças e adolescentes que ainda não estão autorizados a tomar a vacina. Abaixo você vai encontrar uma série de informações e estudos sobre o que sabemos até o momento.

Uma pesquisa que examinou a transmissão do vírus em New South Wales descobriu que a grande maioria das crianças que contraíram a infecção durante o surto atual no estado australiano, incluindo na escola ou em centros de educação infantil, apresentaram sintomas leves ou nenhum sintoma.

O Centro Nacional de Pesquisa e Vigilância de Imunização da Austrália (NCIRS) publicou um relatório em setembro que examinou dados de 51 ambientes educacionais onde infecções de crianças e funcionários ocorreram em NSW. New South Wales vem lutando há meses contra um grande surto da variante Delta e tem visto um número recorde de casos.

O estudo descobriu que a disseminação primária de Covid-19 era dentro das famílias, principalmente por adultos não vacinados, e que a transmissão atual entre crianças em ambientes educacionais era muito baixa.

Taxas de doença grave em crianças são consideradas baixas

O relatório afirma que cerca de 2% (70 de 2.864) dos casos em jovens menores de 18 anos relatados entre meados de junho a meados de agosto precisaram de tratamento hospitalar, mas destacou que muitas admissões foram devido a fatores sociais e vulneráveis, bem como outras condições médicas.

Ele descobriu que a alta transmissibilidade do Delta resultou em um aumento de cinco vezes na disseminação de Covid-19 em escolas, serviços de educação infantil e domicílios, em comparação com o surto de 2020 com a cepa original do vírus. O surto deste ano em NSW, entretanto, é muito maior.

Essas descobertas mostram algumas semelhanças com as tendências nos Estados Unidos e no Reino Unido, onde há muita transmissão na comunidade em meio a surtos, inclusive em alguns ambientes escolares, mas as taxas de doenças graves em crianças têm sido baixas.

Estudos publicados pelo CDC reiteraram que, embora houvesse mais casos de Covid-19 entre crianças nos Estados Unidos, não houve aumento da gravidade da doença. Em vez disso, mais crianças têm Covid-19 porque há mais doenças na comunidade. Ele também descobriu que as hospitalizações de crianças nos Estados Unidos eram muito mais baixas em comunidades com taxas de vacinação mais altas, pois são menos propensas a serem expostas à doença.

O estudo em NSW analisou a transmissão de Covid-19 em escolas e residências de 16 de junho a 31 de julho de 2021. Os especialistas também rastrearam todos os contatos secundários.

Por meio de sua pesquisa, a diretora do NCIRS e pediatra Kristine Macartney disse que os dados mostraram que a propagação entre as próprias crianças era “muito baixa”, com alguma propagação ocorrendo de adultos para crianças.

“A maior taxa de disseminação foi, na verdade, entre a equipe adulta não vacinada e, particularmente, a equipe adulta não vacinada em creches”, informou a ABC News.

 

O surto Delta em NSW começou em meados de junho. Os dados incluídos no relatório são das primeiras seis semanas do surto, até 31 de julho, e incluíram algum rastreamento de contato adicional e dados de acompanhamento de teste até 19 de agosto.

Os pesquisadores viram “pouquíssimas crianças” admitidas em uma unidade de terapia intensiva, disse Macartney. “Apenas cerca de dois por cento (das crianças) precisarão de hospitalização e, para muitas delas, para monitoramento e assistência social”, informou ABC News.

Funcionários e crianças que pegaram Covid-19 em uma escola ou em um serviço de educação infantil muitas vezes o repassaram aos membros de suas famílias – a taxa geral de transmissão entre os contatos domiciliares foi de 70,7 por cento.

Educação infantil e a contaminação

Amanda Kvalsvig, pesquisadora sênior do departamento de saúde pública da Universidade de Otago, disse que o momento das férias escolares e os pedidos de estadia em casa em NSW eram importantes a se levar em consideração ao interpretar a data do relatório.

As férias escolares ocorreram durante parte do período em que os dados foram coletados. No final de junho, a região da Grande Sydney foi bloqueada e, quando o terceiro semestre foi retomado, muitas escolas estavam ensinando online. Embora os pais fossem incentivados a manter os filhos em casa, alguns jovens podiam frequentar as instituições se precisassem.

Os pesquisadores observaram que durante esse período alguns centros de educação infantil estavam abertos e muitos funcionários ainda não eram elegíveis por idade para a vacinação no estado.

Kvalsvig disse que a infecção Delta parece ter um impacto maior nas crianças, em comparação com as variantes anteriores, “portanto, ainda estamos em uma situação evolutiva no que diz respeito às evidências sobre as crianças”.

O professor associado Tony Walls, especialista em medicina em doenças infecciosas da Universidade de Otago, disse que a transmissão ocorre nas escolas, mas as taxas crescentes de infecção em crianças geralmente aumentam as taxas na comunidade – ou seja, as crianças estão adquirindo em casa e não na escola .

Medidas de prevenção nas escolas

De acordo com Kvalsvig, no entanto, pesquisas no mundo mostram que quando as escolas estão abertas, elas não usam medidas de prevenção e a transmissão na comunidade é alta, as crianças podem e transmitem o vírus umas para as outras e para os adultos.

Ela disse que o quadro tem sido muito confuso durante a pandemia porque, na maioria dos países, as escolas não funcionam normalmente, o que representa um quadro falsamente reconfortante de transmissão nas escolas.

O resultado final é que o papel das escolas tende a ser subestimado, e as escolas do hemisfério norte que voltaram após as férias de verão estão notando um grande aumento nos casos de crianças em locais onde as medidas de prevenção não estão sendo usadas, disse ela.

Frequentar a escola é extremamente importante para o bem-estar das crianças, e a boa notícia é que, com boas medidas de controle de infecção, incluindo boa ventilação, uso de máscara, testes e vacinação para os elegíveis, as escolas podem se tornar seguras, disse ela.

A frequência escolar é algo que os pesquisadores também observaram em seu estudo. O Dr. Archana Koirala, especialista em doenças infecciosas pediátricas e professor associado clínico da Universidade de Sydney, que liderou o estudo, observou que a participação plena nos serviços de educação era essencial para que as crianças aprendessem e se desenvolvessem socialmente e para o funcionamento familiar e social.

O psiquiatra infantil e pediatra da Universidade de Auckland, Hiran Thabrew, disse que, a partir do estudo, parecia que o principal risco de as crianças voltarem à escola era a transmissão do vírus para funcionários adultos e familiares.

Embora não tenha sido tão ruim na Nova Zelândia ou na Austrália, as crianças aqui já perderam uma parte significativa do tempo na escola e oportunidades associadas para o desenvolvimento social no ano passado, e os pais tiveram que arcar com o fardo adicional de casa-estudo enquanto trabalham em casa, disse ele.

Walls também disse que a melhor forma de proteger as crianças do vírus é vacinar adultos que terão contato próximo com elas, incluindo familiares e adultos que trabalham em escolas.

 

Dados das pesquisas

De acordo com um resumo de pesquisa publicado pelo Murdoch Children’s Research Institute, em 5 de setembro de 2021, 22% de todos os casos de Covid-19 na Austrália ocorreram entre crianças ou adolescentes com menos de 19 anos.

Destes, 5374 (43 por cento) estavam entre crianças de 9 anos ou menos, e 7223 (57 por cento) estavam entre aqueles com idade entre 10-19 anos. O resumo da pesquisa disse que algumas crianças e adolescentes foram internados em hospitais devido ao Covid-19, “mas as internações são incomuns, muitas vezes por precaução e breves”.

Na Austrália em 2020, com consideráveis ​​bloqueios e medidas de mitigação de infecção em vigor, havia cerca de 50 crianças internadas no hospital com Covid-19. Esse número provavelmente será maior em 2021, disse o comunicado.

Em 23 de setembro, mais de 5,7 milhões de crianças nos Estados Unidos tiveram teste positivo para Covid-19 desde o início da pandemia, mostram dados da Academia Americana de Pediatria.

De acordo com a academia, os novos casos de crianças permanecem “excepcionalmente altos” nos EUA, com mais de 200.000 casos adicionados na quinta semana consecutiva. Atualmente, parece que doenças graves causadas pelo Covid-19 são incomuns entre crianças, disse o relatório em seu último relatório de dados.

“No entanto, há uma necessidade urgente de coletar mais dados sobre os impactos de longo prazo da pandemia nas crianças, incluindo as formas como o vírus pode prejudicar a saúde física de crianças infectadas a longo prazo, bem como seus efeitos emocionais e mentais”, disse.

O que estamos aprendendo sobre as crianças e Covid

É um alívio descobrir que as crianças não experimentam complicações graves nas mesmas taxas que os adultos, disse Kvalsvig. Mas uma pequena porcentagem de um grande número ainda é um grande número, disse ela.

No nível da população, quando um grande número de crianças está ficando doente, é quando você começa a ver esses graves resultados se tornando visíveis, disse ela.

Outra preocupação é o risco para os serviços de saúde, acrescentou. Sabemos, por experiência em outros países, que o fardo é altamente injusto e recai mais pesadamente sobre as crianças que vivem na pobreza, as crianças com problemas de saúde e as crianças indígenas, disse ela. 

Um jornal médico descreve a longa Covid como sintomas contínuos de Covid-19 que persistem além de quatro semanas a partir da infecção inicial. De acordo com Thabrew, fadiga e falta de ar parecem ser os dois principais sintomas do Covid longo.

Um longo estudo Covid publicado na semana passada descobriu que mais de um terço das pessoas teve pelo menos um sintoma de Covid longo no período de 3 a 6 meses após a infecção. O estudo, realizado pela Oxford University e pelo National Institute for Health Research, investigou longamente a Covid em mais de 270.000 pessoas, em uma variedade de grupos de idade.

Outro estudo inglês, publicado em setembro, descobriu que um em cada sete jovens infectados relatou ter sintomas 15 semanas depois, então parece que afeta todas as idades, disse Thabrew.

Enquanto as evidências ainda estão evoluindo, outro estudo realizado no Reino Unido, chamado de estudo CLoCk, foi preocupante e levantou a questão de o que a infecção generalizada de Covid poderia fazer a uma geração de crianças, disse Kvalsvig.

“Por razões óbvias, não podemos definir um tamanho exato para o risco de longo prazo. Isso sugere fortemente que devemos aplicar o princípio da precaução e prevenir infecções infantis, pelo menos até que saibamos mais sobre todas as implicações ”, disse Kvalsvig.

Um artigo de revisão publicado no The Pediatric Infectious Disease Journal em 14 de setembro pesquisou estudos que relataram sintomas persistentes após Covid-19 em crianças e adolescentes.

A coautora da revisão, Dra. Petra Zimmermann, disse ao Medical News Today que os sintomas atribuídos a Covid longo eram muito difíceis de diferenciar dos sintomas que surgem por outros motivos relacionados à pandemia – como fechamentos de escolas, bloqueios, não poder ver os amigos ou fazer esportes e hobbies, ver amigos e familiares sofrendo, ou estar preocupado em transmitir o vírus a outras pessoas.

A Dra. Tina Tan disse ao Medical News Today que a revisão ilustrou a necessidade urgente de pesquisas adicionais sobre por quanto tempo Covid afeta crianças e adolescentes.

Falando sobre a Nova Zelândia, Kvalsvig disse que a estratégia de eliminação do país nos deu tempo para reunir evidências e tomar boas decisões sobre as crianças, disse ela.

Para mais informações sobre a Covid na NZ acesse os dados oficiais divulgados pelo Ministry of Health e pelo site oficial Unite Against Covid-19.

Flávia Bonturi Previato

Mulher, mãe, jornalista e educadora.

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