Nova Zelândia

Omicron: turismo, companhias aéreas e kiwis reagem ao atraso na fronteira

foto: NZ Herald

Hoje, o Ministro da Resposta da Covid, Chris Hipkins, anunciou que a reabertura seria adiada até o final de fevereiro, em vez de meados de janeiro. Isso está entre uma série de novas mudanças, incluindo antecipar a data em que os Kiwis podem receber reforços [da vacina], em uma tentativa de reduzir o impacto da variante Omicron, que está se espalhando no exterior.

Mudança gera incertezas e preocupação 

Conselho de Representantes das Companhias Aéreas da Nova Zelândia (Barnz), diretor executivo Justin Tighe-Umbers disse que centenas de pessoas que reservaram sua volta para casa da Austrália em meados de janeiro agora enfrentam o jogo de dados para tentar obter uma sala MIQ.

“Barnz está desapontado com a decisão de adiar a abertura da fronteira, mas entende por que ela foi tomada. Além do efeito sobre as famílias e as pessoas que não se viam há quase dois anos, é um grande golpe para o setor de turismo.”

Tighe-Umbers disse que é necessário ter uma mente aberta se a experiência no exterior mostrar que o sistema de saúde da Nova Zelândia não deve ser pressionado pela nova variante.

“Apesar do registro de casos de Nova Gales do Sul, continua com planos de abrir sua fronteira a partir de terça-feira. Junto com Victoria, descartou sua exigência de que chegadas internacionais se isolassem por 72 horas. “Restrições de viagens não são uma solução de longo prazo para controlar as variantes da Covid.”

A porta-voz da Grounded Kiwis, Alexandra Birt, disse ao NZ Herald que era particularmente difícil para as pessoas que estavam em áreas de baixo risco. Birt disse que muitas pessoas tentavam voltar há meses, mas pararam de entrar no “sistema de loteria” quando podiam reservar voos para casa sem precisar passar pelo MIQ.

“Muitas pessoas [na Austrália] perderam empregos, estão esperando para começar novos empregos [na Nova Zelândia].” Ela disse que era frustrante que a Nova Zelândia estivesse usando a fronteira como uma medida contundente em vez de levar em consideração os níveis de vacinação, se a Omicron estava na região ou a taxa de Covid-19. Birt acreditava que a Nova Zelândia era o único país que ainda impedia os cidadãos de voltar para casa.

Conferência de hoje

Durante a conferência de imprensa, Hipkins disse que tinha tentado fornecer certezas e que “lamentava” não cumprir o prazo, mas a realidade é que a Covid continuou a lançar mais desafios ao governo. Quanto à expansão do MIQ, Hipkins disse que ainda pretendia ter o MIQ doméstico como configuração padrão. Isso foi adiado por seis semanas, mas ainda é o plano.

O professor Michael Plank da Universidade de Canterbury disse que o pacote de medidas anunciado hoje ajudará a proteger a saúde dos neozelandeses da ameaça representada pela variante Omicron do Covid-19.

“Nós sabemos que ele pode se espalhar extraordinariamente rápido e que duas doses da vacina, embora ainda muito melhores do que nada, são provavelmente menos eficazes para Omicron do que para Delta. Cada vez mais evidências sugerem que uma terceira dose da vacina restaura a imunidade a um nível muito mais alto. “

Plank disse que New South Wales está tendo um surto muito rápido de Omicron e que a variante também está se espalhando em vários outros estados australianos.

“Prosseguir com os planos de reabertura da fronteira em janeiro, mesmo com o esquema de isolamento residencial, significaria que a Omicron quase certamente entraria na comunidade da Nova Zelândia em semanas, senão dias.”

Ele disse que adiar os planos de reabertura para o final de fevereiro nos dá a chance de manter o Omicron fora até que a maioria dos adultos tenha recebido sua terceira dose da vacina.

“Aumentar a permanência do MIQ para 10 dias e encurtar o período de teste antes da partida de 72 para 48 horas são maneiras sensatas de reduzir o risco de vazamento da variante Omicron altamente transmissível do MIQ.”

Turismo prevê mais espera

A executiva-chefe do Conselho de Exportação de Turismo da Nova Zelândia, Lynda Keene, disse que foi de partir o coração saber que milhares de kiwis na Austrália que reservaram uma passagem para voltar para casa (NZ) a partir de 17 de janeiro de 2022 agora terão que colocar suas vidas em espera ainda novamente.

“Pode-se presumir que os milhares de Kiwis de todo o resto do mundo também terão seus planos de viagem interrompidos a partir de 14 de fevereiro de 2022. Que montanha-russa emocional novamente vai esmagar as almas dos Kiwis e de seus entes queridos aqui na Nova Zelândia.”

Keene disse que a incapacidade do governo de fornecer as datas atuais é cruel e significa que nenhum viajante tem ideia de quando pode voltar.

“Os pobres funcionários da Air NZ e Jetstar que também pensaram que poderiam se aproximar dos próximos dias ansiosos pelo Natal, agora tendo que trabalhar ainda mais horas para remarcar ou cancelar passagens com muitos viajantes em dificuldades.

Ela pediu ao governo que forneça mais certeza e disse que o estresse mental dos proprietários de negócios está levando as pessoas à depressão.

“De que adianta o país estourar o intestino para obter mais de 90 por cento da vacina completa se nem mesmo dermos à vacina a chance de fazer seu trabalho? Sim.”

Para aqueles que reservaram voos da Austrália para voltar para casa a partir de 16 de janeiro, Hipkins disse que trabalharia em estreita colaboração com as companhias aéreas e a MIQ sobre uma nova data de lançamento. Eles se certificariam de que as pessoas na Austrália tivessem acesso a isso.

*Informações do NZ Herald.

 

Flávia Bonturi Previato

Mulher, mãe, jornalista e educadora.

 

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